AGRIGENTO

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DESCRIPCIÓN:

Ubicado en una meseta con vistas a la costa sur de Sicilia, Agrigento fue fundada como Akragas alrededor del 582 aC por un grupo de colonos de Gela, que eran descendientes inmediatos de griegos de Rodas y Creta. El área fue habitada mucho antes; un cráneo femenino (el de la "niña de Mandrascava") encontrado cerca de Cannatello tiene medio millón de años. Un pueblo mesolítico en la localidad de Punta Bianca, más abajo en la costa cerca del castillo de Montechiaro, data del 6000 a. C.

Los Sicanos pueden haber descendido de esa civilización. Akragas pasó a llamarse Agrigentum durante la época romana, y Girgenti durante la época árabes. Solamente a partir del 1927, paso a llamarse Agrigento.

 

Ampliada por los bereberes a partir del siglo IX, la ciudad medieval de Agrigento no carece de cierto encanto. En lo alto del centro histórico de la ciudad, la catedral gótica románica, construida durante el siglo XIV, todavía muestra parte de su carácter medieval, al igual que la Iglesia de San Nicola (San Nicolás) del siglo XIII. Desafortunadamente, la fortaleza sarracena que se cree que domino Agrigento, no ha resistido la prueba del tiempo. Los templos, teatros y ruinas griegas, e incluso los museos arqueológicos, se encuentran fuera de la ciudad.

Akragas, llamado así por el río cercano, floreció bajo Phalaris (570-554 a. C.), y se desarrolló aún más bajo Theron (488-471 a. C.), cuyas tropas participaron en la Batalla de Himera en 480 a. C., derrotando a los cartagineses. Agrigento fue destruida varias veces durante las Guerras Púnicas, sufriendo daños particularmente extensos durante un asedio por las fuerzas romanas en 261 a. El poeta griego Píndaro (518-438 a. C.) describió a Akragas como "la ciudad más bella de los mortales". El ciudadano más famoso de Akragas fue el filósofo y científico Empédocles (490-430 a. C.).

 

En el Valle de los Templos se encuentran las ruinas de numerosos templos, pero también necrópolis, casas, calles y todo lo que uno esperaría encontrar en una ciudad antigua. Hay un pequeño anfiteatro, así como varios auditorios y un excelente museo arqueológico. Desafortunadamente, la mayoría de los templos en Agrigento están en ruinas, con piezas esparcidas, y varios parecen nunca haberse completado. Parte del Templo de Hera (Juno), construido alrededor del año 450 a. C., todavía está intacto. Su estilo ha sido comparado con el de los templos de Paestum, cerca de Salerno. El Templo de la Concordia (nombrado así retroactivamente), construido alrededor de 440 a. C., está en mejores condiciones, y por la noche el templo iluminado es un espectáculo para la vista. Se han conservado una serie de telamones (grandes columnas de piedra segmentadas en forma de figuras humanas).

 

La importancia del antiguo Agrigento disminuyó bajo los bizantinos y sarracenos, que alentaron el asentamiento de la ciudad medieval (actual Agrigento) a varios kilómetros del Valle de los Templos. Sin embargo, los normandos reconocieron su importancia, y fue durante el gobierno normando que se construyeron hermosas iglesias en los alrededores de la ciudad.

 

El carácter arquitectónico de la ciudad antigua parece más griego que romano. Lo que falta son los ladrillos delgados y rojizos tan típicos de sitios romanos como Solunto y Taormina. A pesar de su ubicación prácticamente a la sombra de una ciudad moderna, el Valle de los Templos está rodeado de olivares y huertos de almendros que hacen que su ambiente sea completamente natural, aunque varias casas construidas ilegalmente estropean el paisaje. El festival de los almendros en flor que se celebra en febrero es un evento espectacular lleno de folklore.