MARSALA

Sal, vino y historia
DESCRIPCIÓN:

¿Que hay detrás de un nombre? La inclinación a identificar el nombre de Marsala con el vino producido allí es comprensible, pero los vinos generalmente se nombran por lugares, no al revés. Esta ciudad en la costa occidental de Sicilia fue fundada como una colonia cartaginesa en el 397 a. C. tras la destrucción del asentamiento cercano en la isla de Mozia (Mothia) por los siracusanos. Anteriormente, la región había sido poblada por los indígenas Sicanos. Lilybaeum, como se conocía entonces, pronto surgió como una importante base naval. Su posición era ideal para ese propósito, y los cartagineses la usaron como sitio para sus desembarcos en muchos de sus intentos de conquistar la isla. Lilybaeum era la única ciudad importante de Sicilia que no estaba completamente helenizada.

 

Los romanos lo conquistaron en el 241 a. C. después de la gran batalla naval que también condujo a la conquista de Drepanum (Trapani). Los romanos lo llamaron Lilybaeum.

 

Lilibeo cubre una gran área cuadrada bordeada solo en parte por el mar; Los lados que daban a tierra firme estaban defendidos por un foso profundo y torres fortificadas. Lilybaeum logró defenderse de los ataques del tirano siracusano, Dionisio I, en 368 a. C. y luego de Pirro, en 277 a. C. Según el historiador Polibius, Lilibeo fue la fortaleza que permitió a los cartagineses mantener el control del oeste de Sicilia durante la Primera Guerra Púnica. Durante años de asedio y bloqueo naval efectivo, Lilibeo resistió la conquista romana y las tropas cartaginesas fueron evacuadas solo después del tratado de paz que pone fin a la guerra. Bajo los romanos, Lilibeo era la sede de uno de los dos cargos romanos mas importantes del gobierno de toda la isla. Cicerón ocupó este cargo y, en el 75 a. C., lo describió como una "ciudad espléndida". Debido a su posición estratégica a lo largo de las rutas marítimas comerciales entre el norte de África y la provincia romana (Italia), la economía de Lilybaeum floreció. No es sorprendente que el mar alrededor de Marsala haya producido muchos tesoros antiguos.

 

Con el declive de Roma, los vándalos atacaron y prácticamente destruyeron a Marsala en el año 440 DC. Ya se estaba convirtiendo en un centro del cristianismo. La ciudad mantuvo su lugar como un puerto marítimo crucial bajo el dominio bizantino, árabe y normando. Para los árabes era Mars-Allah, literalmente "Puerto de Alá (Dios)", de ahí Marsala.

 

La región vinícola de Sicilia se encuentra al este. La región siempre fue conocida por sus finas uvas, pero fue el inglés John Woodhouse quien introdujo el negocio del vino aquí en 1796, ya que había desarrollado un producto similar (vino de Oporto) en Portugal. Los primeros años del siglo XIX vieron la llegada de miles de tropas británicas a Sicilia para reforzar los ejércitos del rey Ferdinando I durante su exilio de Nápoles en vista de la ocupación napoleónica de la parte continental italiana. Muchos se basaron en Marsala. Esta experiencia fue más que suficiente para alentar a otras empresas a seguir el ejemplo de Woodhouse. Ingham, Good y Whitaker pronto fundaron negocios de vino propios. La familia Florio estableció una empresa en 1831. La región vitivinícola se extiende hacia el oeste hacia Salemi, Segesta y Sciacca. Esta es la región vitícola contigua más grande de Italia, y también una de las áreas más grandes de Europa. Las uvas domesticadas se cultivaron aquí mucho antes de su introducción (por los romanos) en Francia y el norte de Italia.

En una nota medieval, la dedicación de la catedral de la era normanda a San Tomas Becket parece apropiada en vista de las conexiones inglesas de Marsala. Probablemente fue la primera iglesia, en Sicilia o en cualquier lugar, dedicada a este santo, que se conmemora en un icono de mosaico en la catedral de Monreale. (La familia de Becket obtuvo refugio en Sicilia durante su exilio de Inglaterra.) La estructura en sí misma ha sido ampliamente modificada, aunque ciertas características medievales aún son visibles. El museo de la catedral cuenta con algunos hermosos tapices flamencos del siglo XVI, encargados por el monarca español Felipe II.

 

Por supuesto, hay ruinas romanas en Marsala. En el área de Capo Boeo hay algunos sitios arqueológicos interesantes, como una villa con baños y coloridos mosaicos, y el Museo Arqueológico Baglio Anselmi que alberga algunos hallazgos importantes, incluido un barco de la era púnica. La Iglesia de San Juan (San Giovanni) se construyó sobre una cueva convertida en un hogar en la época romana, donde todavía se pueden ver los pisos de mosaicos romanos.

Muchas de las calles más antiguas de Marsala tienen un aspecto barroco encantador, aunque la ciudad es generalmente bastante simple. El papel más destacado de la ciudad en la historia italiana más reciente fue su elección por Giuseppe Garibaldi para su desembarco siciliano en 1860, una elección determinada en gran parte por la actitud cooperativa del comandante británico que permitió que los barcos piamonteses ingresaran al puerto, y los sobornos que hicieron que algunos de los funcionarios locales estuvieran dispuestos a entregar la ciudad con poco más que resistencia simbólica.