MARSALA

Vino, Sale e Olio di Sicilia
DESCRIZIONE:

Cosa c'è in un nome? L'inclinazione a identificare il nome di Marsala con il vino prodotto lì è comprensibile, ma i vini sono generalmente chiamati per luoghi, non viceversa. Questa città sulla costa occidentale della Sicilia fu fondata come colonia cartaginese nel 397 a.C. (a.C.) in seguito alla distruzione del vicino insediamento sull'isola di Mozia (Mothia) da parte dei siracusani. In precedenza, la regione era stata popolata dagli indigeni siciliani. Lilybaeum, come era allora noto, presto emerse come un'importante base navale. La sua posizione era ideale per quello scopo, e i Cartaginesi lo usarono come sito per i loro sbarchi in molti dei loro tentativi di conquistare l'isola. Lilibeo era l'unica grande città della Sicilia che non era completamente ellenizzata.

I romani la conquistarono nel 241 a.C. in seguito alla grande battaglia navale che portò anche alla conquista di Drepanum (Trapani). I romani lo chiamavano Lilybaeum.

Lilibeo copre una vasta area quadrata delimitata solo parzialmente dal mare; i lati rivolti verso la terraferma erano difesi da un profondo fossato e torri fortificate. Lilibeo riuscì a difendersi dagli attacchi del tiranno siracusano, Dionigi I, nel 368 a.C. e poi a Pirro, nel 277 a.C. Secondo lo storico Polibio, Lilibeo fu la roccaforte che permise ai Cartaginesi di mantenere il controllo della Sicilia occidentale durante la prima guerra punica. Durante gli anni di assedio e di efficace blocco navale, Lilibeo resistette alla conquista romana e le truppe cartaginesi furono evacuate solo dopo trattato di pace che pone fine alla guerra. Sotto i romani Lilibeo era la sede di una coppia di questori incaricati del governo di tutta l'isola. Cicerone ricoprì questo incarico e nel 75 a.C. lo descrisse come una "splendida città". Grazie alla sua posizione strategica lungo le rotte marittime commerciali tra l'Africa settentrionale e la provincia romana (Italia), l'economia di Lilybaeum prosperò. Non sorprende che il mare intorno a Marsala abbia prodotto molti tesori antichi.

Con il declino di Roma, i Vandali attaccarono e praticamente distrussero Marsala nel 440 d.C. stava già diventando un centro del cristianesimo. La città ha mantenuto il suo posto come un porto marittimo cruciale sotto il dominio bizantino, arabo e normanno. Per gli arabi era Marte e l'Allah, letteralmente "Port of Allah (Dio)", quindi Marsala.

La regione vinicola della Sicilia si trova ad est. La regione era sempre conosciuta per le sue pregiate uve, ma fu l'inglese John Woodhouse, che introdusse qui il settore del vino fortificato nel 1796, avendo già sviluppato un prodotto simile (vino di Porto) in Portogallo. I primi anni del diciannovesimo secolo videro l'arrivo di migliaia di truppe britanniche in Sicilia per sostenere gli eserciti del re Ferdinando I durante il suo esilio da Napoli in vista dell'occupazione napoleonica della terraferma italiana. Molti erano basati a Marsala. Questa esperienza è stata più che sufficiente per incoraggiare altre aziende a seguire l'esempio di Woodhouse. Ingham, Good e Whitaker avevano presto fondato le loro aziende vinicole. La famiglia Florio fondò un'azienda nel 1831. La regione viticola si estende verso ovest verso Salemi, Segesta e Sciacca. Questa è la più grande regione viticola contigua dell'Italia e anche una delle più grandi di tali aree in Europa. Le uve domestiche venivano coltivate qui molto prima della loro introduzione (da parte dei romani) in Francia e nel nord Italia.

Sul piano medievale, la dedica della cattedrale di epoca normanna a San Tommaso Becket sembra appropriata in vista delle connessioni inglesi di Marsala. Fu probabilmente la prima chiesa, in Sicilia o in qualsiasi altro luogo, a essere dedicata a questo santo, che è commemorato in un'icona a mosaico nella cattedrale di Monreale. (La famiglia di Becket ottenne rifugio in Sicilia durante il suo esilio dall'Inghilterra.) La struttura stessa è stata ampiamente modificata, sebbene alcune caratteristiche medievali siano ancora visibili. Il museo della cattedrale vanta alcuni splendidi arazzi fiamminghi del XVI secolo, commissionati dal monarca spagnolo Filippo II.

Certo, ci sono rovine romane a Marsala. Nella zona di Cape Boéo ci sono alcuni siti archeologici interessanti, come una villa con bagni e mosaici colorati, e il Museo Archeologico Baglio Anselmi (sul Lungomare Boéo) ospita alcuni importanti reperti terrestri e marittimi, tra cui una nave di epoca punica. La Chiesa di San Giovanni (San Giovanni) fu costruita su una grotta trasformata in una casa in epoca romana, dove sono ancora visibili i pavimenti a mosaico romani.

Molte delle strade più antiche di Marsala hanno un affascinante aspetto barocco, sebbene la città sia generalmente piuttosto semplice. Il ruolo più noto della città nella storia italiana più recente fu la sua scelta da parte di Giuseppe Garibaldi per il suo sbarco in Sicilia nel 1860, una scelta determinata in gran parte dall'atteggiamento cooperativo del comandante britannico che permise alle navi piemontesi di entrare nel porto, e il tangenti che hanno reso alcuni funzionari locali disposti a arrendersi con poco più che resistenza simbolica.

dell'esercito siracusano probabilmente si verificò vicino alla porta settentrionale, terminando con una sconfitta e saccheggiando nel 397 a.C.