SEGESTA

Desde el siglo Griego hasta la Edad media
DESCRIPCIÓN:

Parece que fue construido ayer. Se puede afirmar sin duda alguna que el antiguo templo griego de Segesta es el mejor conservado del mundo, y su anfiteatro cuenta con una posición insuperable en la cima de la colina en el Monte Bárbaro. El sitio arqueológico, a unos setenta kilómetros al suroeste de Palermo, refleja la presencia de varias civilizaciones antiguas, comenzando con los esquivos Elímos. Aunque magnífico, el templo dórico nunca se completó, ya que el techo nunca se agregó y los pilares nunca se estriaron. Es impresionante pensar que lo que se puede admirar es solo el punto culminante de un gran parque arqueológico.

 

Gracias a su entorno rural, Segesta, en primavera, es un lugar mágico, nada como Agrigento, que se encuentra al borde de una ciudad moderna. ¿Y qué queda de la civilización elímica?

Desafortunadamente, poco se sabe de los Elimos. Originarios de Asia Menor (posiblemente Anatolia), llegaron a Sicilia para establecerse en algunas de las regiones occidentales de la isla alrededor del año 1200 a. C., durante más o menos el mismo período en que los Siculos, que emigraron de la Italia peninsular, colonizaron la parte noreste de la isla. Ambos coexistieron con los nativos Sicanios. Durante la dominación griega, la mayoría de los Elimos, incluidos los de Segesta (Egesta), se asimilaron culturalmente con los griegos. Pruebas históricas sugieren, sin embargo, que los Elimos de Eryx, se asimilaron más fácilmente con la cultura púnica de los cartagineses.

Todo esto parece bastante arcano, pero en Segesta se han encontrado inscripciones en lo que se presume que es el idioma Elimico, escrito en caracteres fenicios y griegos, junto con piezas de escritura con cerámica similares a las de una región específica de Asia Menor. Los griegos se casaron libremente con los Elímos, pero inicialmente prohibieron el matrimonio con los Sicanos, a quienes consideraban bárbaros.

 

Segesta surgió como una de las ciudades más importantes de la antigüedad Siceliota (siciliana-griega). Los Segestanos mismos eran una fuerza formidable tanto económica como militarmente. El sitio de la cima de la colina de la antigua ciudad estaba habitado en la Edad Media, y cuenta con las ruinas desmoronadas de un castillo normando, una pequeña iglesia y una mezquita, junto con un anfiteatro clásico.

 

Construido antes de 430 a. C., el templo dórico es el punto focal de Segesta. El templo tiene poco más de sesenta metros de largo y veintiséis metros de ancho, construido sobre cuatro escalones, con un total de treinta y seis columnas dóricas. Hay catorce columnas a cada lado del edificio y seis columnas en la parte delantera y trasera.

 

Con un diámetro de alrededor de sesenta y dos metros, el anfiteatro no es muy grande pero sí impresionante. Ofrece un alto punto de vista desde el cual ver los valles circundantes.

 

Una teoría colorida y ampliamente aceptada da una razón a la construcción del templo. En 450 a. C., la rival de Segesta, Selinunte, se alió con Siracusa, una de las ciudades-estado más poderosas de Magna Grecia. Segesta buscó ayuda fuera de Sicilia, recurriendo a Atenas en busca de ayuda. Para los atenienses, Segesta era solo una ciudad distante de poca importancia. Antes de considerar una alianza con Segesta, enviaron una delegación de enviados diplomáticos para averiguar la riqueza de la ciudad. Para engañar a los atenienses haciéndoles creer que su ciudad era más próspera de lo que realmente era, los Segestanos construyeron el templo para impresionar a sus visitantes. Una vez que los enviados partieron, convencidos de la riqueza de Segesta, cesaron los trabajos en el Templo. Sin embargo, su carácter incompleto no puede comprometer su grandeza.

 

Aunque fundada siglos antes, la historia registrada de Segesta comienza alrededor del año 500 a. C. La colonia griega de Selinunte, a solo sesenta kilómetros al sur de Segesta, había crecido y prosperado dramáticamente desde su fundación alrededor del 650 a. C. Esto alarmó a los Segestanos, quienes inicialmente dieron la bienvenida a los griegos, pero luego vieron el poder en rápida expansión de Selinunte como una seria amenaza. Del mismo modo, los cartagineses, cuyas ciudades se extendieron desde Mozia, cerca de la actual Marsala, hasta Solunto, vieron a los griegos como una amenaza de doble filo que se les acercaba rápidamente en dos frentes: Himera en la costa norte y Selinunte en el sur. Segesta se alió con Cartago. Sin embargo, con la gran victoria de los ejércitos griegos aliados sobre los cartagineses en Himera en 480 a. C., los Segestanos rápidamente cambiaron de bando, convirtiéndose en aliados de Atenas, una de las ciudades griegas victoriosas. (Los griegos a menudo luchaban entre ellos; las colonias griegas en Sicilia rara vez estaban unidas y habían sido fundadas por griegos de varias ciudades de Grecia).

 

Las crónicas medievales ignoran a Segesta. Sin embargo, en lugares como Segesta, ciertas cosas parecen haber cambiado poco en muchos siglos. Paestum tiene campos de hierba, Agrigento ofrece un panorama rico de almendros y Segesta sus laderas cubiertas de hierba.

 

¿Qué fue de los Segestanos? La cercana Calatafimi era esencialmente una ciudad árabe de mezquitas y mujeres con velo. Aun así, es probable que los Segestanos medievales abandonaron su ciudad por pueblos cercanos como Erice (Eryx). La antigua escultura de Segesta nos deja con una impresión idealizada de personas sanas y atractivas.