TAORMINA

Lo mejor de Sicilia
DESCRIPCIÓN:

Hemos empezado a describir a Taormina, una perla de la aristocracia inglesa del siglo XIX, como un Montecarlo siciliano, sin el casino o la familia real. Pero cualquiera que haya estado en Montecarlo, o incluso Positano (en la costa amalfitana al sur de Nápoles), encontrará a Taormina ligeramente similar pero muy diferente. Durante mucho tiempo ha sido la ciudad turística más famosa de Sicilia. Fue aquí, en la romántica Taormina, donde un autodenominado D.H. Lawrence se inspiró para escribir Lady Chatterly's Lover, una de las historias de amor más apasionadas y eróticas de su época. Taormina tiene calles medievales sinuosas y pequeños pasajes, cada uno con sus propios secretos: excelentes restaurantes, cafeterías y heladerías.

 

Algunos de estos lugares intrigantes son jardines aislados ocultos por muros de piedra, otros están ubicados en terrazas con vistas a la costa o en plazas más públicas, pero igualmente agradables. Taormina es hermosa durante el día, pero por las noches su atmósfera es simplemente encantadora, ya sea que pasee por las calles iluminadas o disfrute de la vista de la costa con una deliciosa cena. Luego está el espectáculo más raro de los fuegos nocturnos del Monte Etna mientras la lava fluye a lo largo de las laderas cubiertas de nieve de la maravilla natural más grande de Europa, dejando una corriente de vapor y luz a su paso. Dentro de sus eternos muros de piedra, la antigua Taormina tiene fascinantes monumentos arqueológicos y casas medievales como el Palacio Santo Stefano. Magníficas vistas al mar completan la imagen. La más famosa es la vista al anfiteatro grecorromano, uno de los más grandes de Sicilia, con el Monte Etna y el mar de fondo.

Si está buscando una larga visión de la belleza e historia de Sicilia desde muchos ángulos en un solo lugar, Taormina es una buena opción. La ciudad se encuentra en una meseta debajo del monte Tauro, por el que lleva el nombre, donde se encuentran las ruinas de dos fortalezas medievales. El antiguo esplendor griego de Taormina, el encanto medieval y las vistas únicas del monte Etna y la costa jónica le brindan al visitante una impresión duradera de Sicilia.

 

Taormina fue colonizada por la gente de la cercana Naxos, un antiguo asentamiento griego, alrededor del 395 a. C., en una ciudad Sícula. Estos primeros residentes habían huido de la tiranía de Dionisio el Viejo, quien finalmente conquistó Taormina de todos modos, en 392 a. C. La ciudad fue nombrada Tauromenion en 358 a. C., y figura prominentemente en la política regional de los próximos dos siglos.

 

La ciudad apoyó a Pirro, rey de Epiro, contra Siracusa en 278 a. C. Fue desde Taormina que dirigió su campaña siciliana, con la ayuda de unos diez mil soldados. Sin embargo, Taormina fue una de las primeras ciudades sicilianas en apoyar a Roma durante las Guerras Púnicas. Eunus tomó la ciudad durante la revuelta de esclavos, y cuando los romanos finalmente ocuparon la ciudad, masacraron a miles de esclavos.

 

Taormina floreció en la época de Julio César, pero sufrió mucho bajo Octavio, quien tomó represalias contra la ciudad por su apoyo a Pompeyo expulsando a la mayoría de sus habitantes y ofreciendo sus hogares a los soldados romanos. La prosperidad siguió para los romanos de Taormina.

 

Ovidio escribió sobre el "dulce salmonete y la anguila tierna" de las aguas de Taormina. Escribiendo en el primer siglo, Plinio el Viejo elogió los vinos de Taormina. El esplendor de la ciudad, tan evidente incluso hoy, sobrevivió a la caída del Imperio Romano, pero su importancia disminuyó. El castillo "sarraceno" en la cima del monte Tauro probablemente fue construido por los sarracenos sobre una estructura bizantina más antigua, y luego ampliado por los normandos. Otra fortaleza se encontraba en un terreno aún más alto en el distrito de Castelmola. Las murallas medievales y antiguas de Taormina permanecen muy intactas en la ciudad vieja.

 

Aunque solo está a unos 200 metros sobre el nivel del mar, Taormina parece mucho más alta. El anfiteatro griego fue construido en el siglo III a. C. y ampliado por los romanos, que ampliaron el escenario y agregaron un techo parcial (ahora destruido). Los asientos reservados existieron incluso en la época griega; Un asiento lleva la inscripción del nombre de Filisteo, esposa de Jerónimo II de Siracusa. La vista mundialmente famosa del Monte Etna y el mar más allá del teatro es impresionante. El teatro es el sitio de representaciones dramáticas durante el verano; Las temporadas de teatro se alternan con las de Segesta, el sitio del otro gran anfiteatro griego de Sicilia.

 

El odeón (odeum), un teatro romano mucho más pequeño, se encuentra cerca de la Iglesia de Santa Catalina (Santa Caterina), que lo oculta. En el sitio de la Iglesia de Saint Pancras, más allá de Porta Messina (la Puerta de Messina) fuera de las murallas medievales de la ciudad, había un templo dedicado a Zeus, cuya pared se incorporó a la estructura actual. (Se cree que San Pancras fue uno de los primeros sacerdotes u obispos de la comunidad cristiana de Taormina). Otro ejemplo del este de Sicilia del fenómeno de los templos convertidos a iglesias con la introducción del cristianismo es la catedral de Siracusa.

 

Las indicaciones del antiguo plan de calles de Taormina son evidentes, y se han encontrado pisos de mosaicos romanos en las antiguas villas de la zona. Incluso el Palazzo Corvaia, construido durante el siglo XIV, fue construido sobre cimientos romanos. Taormina tiene un buen museo arqueológico (cerca del anfiteatro), aunque muchos de los hallazgos más importantes de la ciudad se encuentran en otros lugares.

 

Las calles de Taormina conservan gran parte de su sabor medieval, al igual que muchas de las iglesias y residencias. El "Duomo" de la ciudad no es en realidad una catedral (como su nombre lo indica), pero una iglesia árabe-normanda, construida sobre una estructura paleocristiana anterior, y data del siglo XII. La Badia Vecchia (Antigua Abadía) es una construcción del siglo XIV. Un icono de mosaico medieval bizantino (ortodoxo) de Theotokos ("Madre de Dios") se conserva perfectamente en el pasaje del arco debajo de la Torre del Reloj a lo largo de Corso Umberto I que conduce a la Piazza 9 Aprile. También hay algunas encantadoras estructuras barrocas. Ha habido una presencia británica y una encantadora iglesia anglicana en Taormina durante muchos años. D. H. Lawrence (1885-1930) vivía cerca y basó varias de sus historias en eventos locales.

 

El castillo más grande (en el distrito de Castelmola) domina la ciudad. Ofrece una vista espectacular, aunque está algo distante de Taormina y no está particularmente bien conservado.